Activités & Découvertes

Chercheurs de pierre


A Ratnapura, nous sommes allés à la rencontre des chercheurs de pierres précieuses, ces hommes qui descendent sous terre dans l’espoir de trouver ces joyaux aux mille couleurs. A notre arrivée, nous constatons des installations en bois avec un puits plongeant à 30 mètres de profondeur. Les hommes descendent dedans le long d’une échelle sommaire en bois sans aucune corde les sécurisant. Cela était assez impressionnant à voir. Dans les profondeurs de ce trou, on entend un homme qui creuse puis place la terre récoltée dans d’immenses sacs en toile. Ces sacs sont ensuite remontés à la surface à l’aide d’un système de poulie. La communication entre la surface et le fond de carrière se fait quant à elle à l’aide d’un long tuyau parcourant les parois du puits. Une fois le sac en toile récupéré, la terre est placée dans un tissage ressemblant à un grand chapeau chinois. Le tout est ensuite rincé dans la rivière longeant la carrière, en faisant des mouvements circulaires. Une fois ce rinçage effectué, les pierres restantes nettoyées sont triées à la main.



La fréquence de trouvaille de pierre est assez faible. En effet, plusieurs semaines peuvent parfois s’écouler sans qu’aucune pierre ne soit trouvée.



École

Au Sri Lanka, tous les élèves portent l’uniforme. Ils sont en général habillés tout en blanc avec parfois un élément bleu marine (comme un pull par exemple). Les filles portent des jupes longues avec une chemise et une cravate et les garçons une chemise (parfois une cravate) et un pantalon ou un short.


       


Nous avions la volonté de voir plus en détails les conditions d’études des écoliers au Sri Lanka et une école a bien voulu nous accueillir à Nuwara Eliya. L’école se trouvait dans une structure assez ancienne et les meubles était eux aussi assez datés. De nombreuses pancartes scolaires ornaient les murs et des images religieuses de Bouddha se trouvaient au fond de la classe. Les cahiers des élèves étaient tous extrêmement bien tenus, avec pour la grande majorité une très belle écriture. La classe était mixte et différents niveaux la composaient, les maîtresses s’adaptant au niveau de chacun des élèves. Là-bas, pas de cantine, chaque enfant venait avec sa lunchbox. Les enfants ont tous été adorables et nous avons passé un très bon moment de partage avec de grands sourires et quelques mots en anglais pour certains.


Surf


Nous avons passé quelques jours à Weligama pour y faire une initiation de surf. Nous avons pris des cours particuliers chez We Surf Sri Lanka car nous n’avions jusqu’à maintenant jamais pratiqué le surf. Nous avons reçu de très bons enseignements avec un professeur très professionnel et un équipement en bon état. A la fin de ces quelques jours, nous avons pu goûter à cette délicieuse sensation de glisser sur la vague. Nous gardons d’excellents souvenirs de cette expérience et nous avons hâte de réessayer le surf.


Safari


Nous avons fait le safari du parc national de Kaudulla et ce fût une expérience extraordinaire. Nous avons pu y observer des éléphants par centaines, des aigles, des paons, des buffles, des crocodiles et bien d’autres espèces dans leur milieu naturel. Nous avons eu la chance d’être dans une jeep adaptée à un terrain très accidenté, ce qui nous a permis de nous enfoncer davantage dans le parc. La plupart des visiteurs passent 3 heures à rouler dans le parc, en passant devant les éléphants. De notre côté, nous avons pu nous aventurer sur des chemins peu empruntés (on comprend pourquoi vu l’état…) puis rester au même endroit durant plus de 2 heures. La jeep arrêtée, nous avons pu voir évoluer un troupeau d’éléphants durant tout ce temps et découvrir des moments de vie au sein de ce troupeau. En effet, nous avons pu observer un bébé éléphanteau venant se nourrir auprès de sa mère, deux éléphants mâles se battre pour une femelle, les éléphants se laver et boire près de la rivière…

Ces moments d’observation paisibles et magiques seront des instants à part à jamais gravés dans notre mémoire.


Le bétel


Si vous vous rendez au Sri Lanka, vous pourrez remarquer que de nombreux locaux ont la bouche, les lèvres et les gencives très rouges et mâchent quelque chose. C’est en fait une feuille de bétel contenant un peu de chaux (pâte blanche) le tout enroulant une noix d’arec et un bout de feuille de tabac séché. La noix d’arec est la coupable de la salive rouge et des effets stimulants. Nous avons vu de nombreux commerces la vendre prête à consommer, la feuille enroulant tout le petit mélange et le tout emballé dans du papier journal.


       


Très curieux de cet étrange mélange si répendu au Sri Lanka, nous n’avons pu nous retenir de goûter cette étonnante composition. Résultat : un goût extrêmement amer provenant de la noix et une feuille au goût très vert (proche du poivron vert). Après avoir mâché 5 minutes, nous n’avons pas tardé à recrâcher tout cela.


Thé

       


Au cœur du Sri Lanka, aux alentours d’Ella et Nuwara Eliya, se trouvent de nombreuses plantations de thé. Ces petits bosquets d’un vert flamboyant et tous de taille identique apportent une parfaite harmonie au paysage. Nous avons adoré nous perdre au milieu de ces vallées de thé, la brume et l’humidité ajoutant une ambiance toute particulière à ces endroits. Les usines traitant le thé, les  » tea factory « , se trouvaient tout au long de notre route traversant les plantations. La majorité de celles-ci proposaient des visites ainsi que des dégustations. C’était l’occasion d’en apprendre un peu plus sur le traitement du thé et de goûter les différentes qualités de celui-ci.



Dans ces différentes tea factories, nous apprendrons alors que le thé noir et le thé vert provient du même plant, la différence étant dans le traitement et plus précisément dans la fermentation. En effet, le thé noir est fermenté contrairement au thé vert. Cela explique la différence de taux de caféine, qui augmente par le processus de fermentation.


Toutes ces belles découvertes ont rythmé notre voyage au Sri Lanka et nous ont permis d’en apprendre d’avantage sur le pays et sa population.

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